Di dalam rencana Russell Westbrook Lakers: Mengapa dia masih di LA, tetapi kemungkinan pertukaran masih ada The Athletic

Di dalam rencana Russell Westbrook Lakers: Mengapa dia masih di LA, tetapi kemungkinan pertukaran masih ada The Athletic

Musim kedua Russell Westbrook bersama Lakers akan berlangsung pada Senin malam di Los Angeles, ketika pertandingan pramusim melawan Sacramento berakhir dan Hall of Famer masa depan menemukan dirinya di bawah sorotan lagi.

Sementara Westbrook tidak diperdagangkan di musim panas seperti yang diharapkan banyak orang di liga, sumber liga mengatakan kepada The Athletic bahwa prospek dia diperdagangkan dalam beberapa minggu dan bulan mendatang tetap nyata. Di dunia yang sempurna, Westbrook akan menemukan langkahnya dengan Lakers ini, tim akan tampil di level tinggi, kemenangan akan mengikuti dan waralaba akhirnya akan menunjukkan potensi jangka pendek dan jangka panjangnya. Tetapi keputusan untuk memperdagangkannya atau tidak akan didasarkan pada banyak faktor – tidak sedikit di antaranya adalah permainannya dan kesediaannya yang berkelanjutan untuk menindaklanjuti rencana yang ditetapkan oleh pelatih tahun pertama Darvin Ham. Untuk waralaba bertingkat yang sangat ingin memanfaatkan masa senja LeBron James setelah ia menandatangani perpanjangan pada pertengahan Agustus, ini adalah pilihan penting yang dapat menentukan apakah Lakers kembali ke perebutan gelar dalam waktu dekat.

Berikut ini adalah tampilan terbaru dari situasi tersebut.

Di puncak kamp pelatihan, ketika hari media semakin dekat dan topik masa depan Westbrook yang tidak pasti terus mendominasi percakapan seputar NBA, sumber yang mengetahui langsung negosiasi tersebut mengatakan para pembuat keputusan utama Lakers menghabiskan beberapa hari terlibat dalam percakapan mendalam tentang kelayakan perdagangan blockbuster dengan Indiana.

Wakil presiden operasi bola basket dan manajer umum Rob Pelinka, pemilik Jeanie Buss dan penasihat bola basket senior Kurt Rambis secara serius mempertimbangkan untuk mengirim Westbrook dan pick putaran pertama yang tidak terlindungi pada 2027 dan 2029 ke Pacers untuk center Myles Turner dan guard Buddy Hield, kata sumber. Mereka mengadakan serangkaian pertemuan pada hari-hari menjelang perkemahan untuk menganalisis kemungkinan kesepakatan Pacers dari setiap sudut, dengan pandangan eksekutif Ham dan Lakers Joey dan Jesse Buss juga sangat dipertimbangkan dalam proses tersebut. Organisasi itu bahkan menunda konferensi pers tengah pekan untuk Pelinka dan Ham saat debat berlanjut.

Ada banyak hal yang perlu dipertimbangkan untuk mereka semua, dan terkadang ada momentum menuju kesepakatan yang turun.

Apakah kita meletakkan kedua chip kita di atas meja sekarang atau menyimpannya untuk kesepakatan yang lebih baik? Akankah Turner dan Hield menjadi pembuat perbedaan kejuaraan jangka panjang, atau akankah agen bebas Turner yang menjulang musim panas ini merusak rencana gambaran besar mereka?

Sementara Pelinka telah diberi kekuasaan tertinggi untuk membuat keputusan ini, sumber mengatakan ada keinginan untuk seluruh kelompok untuk mencapai konsensus. Tampaknya suara Joey dan Jesse Buss sedang dipertimbangkan di antara para pemimpin Lakers sekarang lebih dari sebelumnya. Jika mereka akan bertaruh pada langkah untung-untungan sebesar ini, pikirnya, maka setiap orang harus memiliki keyakinan pada visi yang sama. Tapi ketika itu tidak terjadi, sumber mengatakan, pilihan dibuat oleh Pelinka untuk tetap sabar dan melihat, sekali lagi, jika Westbrook mungkin menemukan cara untuk membuat ketidakcocokan ini dengan kerja Lakers.

Hanya waktu yang akan membuktikan apakah kolaborasi semacam ini adalah norma baru bagi kepemimpinan Lakers, yang dalam beberapa tahun terakhir telah menjaga lingkaran dalamnya tetap kecil dengan Jeanie Buss, Pelinka dan Rambis. Ironisnya, keputusan untuk membawa Westbrook ke kota pada musim panas sebelumnya dalam perdagangan dengan Washington tidak dibuat dengan cara seperti ini.

Author: Henry Anderson